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Gérard De Smaele

Vient de paraître

A Five-String Banjo Sourcebook

A Five-String Banjo Sourcebook
Gérard DE SMAELE

ISBN :  978-2-8052-0376-3 ;  2018 - A4 format - 151 p. -  € 18
(Packing and shipping: Belgium, € 4; France, € 8; Europe, € 12.30; USA, € 13)

Historically, as bearer and mixer of ancient African and European musical traditions, the banjo is an important musical instrument. A Five-String Banjo Sourcebook will stand beside Banjo Attitudes (Paris: L'Harmattan, 2015), its companion book. Since its importation to the US by African Slaves and the inception of an "American version" by Euro-American musicians during the 19th century, the five-string banjo became "America’s instrument" ; and if its controvesial history covers all the aspects of the American musical life, it also reflects its social and political context.

Anyone interested in playing the banjo, or involved in doing historical or musical research on the instrument, will be confronted by the huge amount of documentation publised on the subject. The numerous references listed in A Five- String Banjo Sourcebook, try to cover all facets of the instrument, from the banjo manufacturers and workshops to the stage... We hope that these pages will help the users of this compilation to understand all the subtelties of a fascinating musical instrument.

GDS


The American 5-string banjo is many things: a physical object of material culture with roots back to Africa and farther east, and a complex and ongoing development in North America; an equally complex musical culture ranging through vernacular, classical, and popular musical idioms and histories; and connections to social, cultural, and artistic networks. One volume cannot encompass all this, but Gérard De Smaele's earlier work in French, "Banjo Attitudes", comes close. In the meantime we are lucky to  have in hand De Smaele's exhaustive compendium of history, research. and commentary on the banjo that will inform and nourish inquiry and interest.

Art Rosenbaum, 2018

 

Paru en 2015

Banjo Attitudes BANJO ATTITUDES
Le banjo à cinq cordes : son histoire générale, sa documentation

Gérard DE SMAELE - Préface d’Art Rosenbaum - Postface d’Etienne Bours
Collection : Univers Musical
ISBN : 978-2-343-07416-0 • décembre 2015 • 238 pages • Prix : € 25.50

Le prototype africain, dont le banjo à cinq cordes dérive, nous ramène aux origines, aux musiciens d’Afrique de l’Ouest, aux plantations des Amériques, où il était l’instrument de prédilection des esclaves. Popularisé au XIXe siècle par les minstrel-shows, il fut, après la guerre de Sécession (1861-1865), élevé au rang d’instrument de salon et conquit l’audience des salles de concerts classiques. Parallèlement à cette destinée, pour le moins inattendue, il continuera d’occuper, avec le fiddle, une place prépondérante dans la folk music des Noirs comme des Blancs du Sud, et finalement presque partout aux USA.

Le « cinq cordes » retrouvera un solide élan de popularité dans la seconde partie du XXe siècle : le revoici dès 1956 au coeur du folk revival, et de la musique old time ressuscitée, sans oublier le bluegrass banjo développé par Earl Scruggs. De nos jours des musiciens contemporains, comme Tony Trischka et Béla Fleck en explorent les nouvelles possibilités créatives, voire le retour aux sources. Dans les premiers temps du folk revival, on ne disposait pratiquement que d’une seule méthode : How to Play the Five-String Banjo de Pete Seeger. Comme j’aurais voulu tenir en mains un livre comme celui-ci! Dans cette oeuvre magistrale, le premier livre de documentation sur le banjo à cinq cordes rédigé en français, Gérard DE SMAELE oriente l’amateur vers les sources et les liens les plus utiles aux musiciens et aux chercheurs.